‘Slegs R1,2 m.’ – die regering begryp nie sy eie SEB-beleid nie

Deur Martin van Staden

Martin van Staden.

Die nuwe Wysigingswetsontwerp op Billike Indiensneming is onlangs vir openbare kommentaar gepubliseer. Buiten die alreeds goed gedokumenteerde problematiese aard van die regering se rasgedrewe bemagtigingsbeleid, word dit by die dag duideliker dat die regering geen idee van die verwoestende nagevolge van dié beleid op die Suid-Afrikaanse ekonomie en samelewing het nie.

Teenstanders van die rasgedrewe bemagtigingsbeleid mag vinnig verkondig dat die regering dit natuurlik nie begryp nie, want politici dring al vir jare daarop aan ondanks die oorweldigende bewyse daarteen!

Maar ek verwys nie hier na heersende regeringsamptenare se ideologiese toewyding tot Swart Ekonomiese Bemagtiging (SEB) en regstellende aksie wat praktiese oorwegings, soos welvaartskepping, vooruitgang, en grondwetlikheid, oorheers nie. Ek verwys eerder na ’n baie meer basiese soort van begrip wat meer te doen het meer die vermoë om te begryp en te verstaan – en dit blyk asof hierdie kwaliteit ontbreek (en nie net onderdruk of ignoreer word nie) wanneer dit by die bemagtigingsbeleid kom.

In sy gevierde werk, Economics in One Lesson, skryf die ekonoom Henry Hazlitt dat een van die grootste faktore wat bydra tot die ekonomiese dwalinge, wat onderliggend is aan openbare beleid, is die tendens van ekonome, analiste, en selfs leke om slegs die onmiddellike nagevolge van ’n beleid waar te neem.

Daar is ’n verwaarlosing van ondersoek op die lang termyn en stroomaf-nagevolge van so ’n beleid. “Die slegte ekonoom kyk slegs na dit wat onmiddellik ooglopend is, terwyl die goeie ekonoom dieper kyk”, aldus Hazlitt.

In dié geval word die regering ongelukkig deur slegte ekonome beman. Die Wysigingswetsontwerp op Billike Indiensneming doen hoofsaaklik twee dinge: Dit bemagtig die minister van arbeid en indiensneming om “numeriese teikens” voor te skryf vir demografiese verteenwoordiging in werkplekke wat deel uitmaak van ekonomiese sektore wat deur die minister gekies is. Dit vereis verder dat die minister nie ’n nakomingsertifikaat mag uitreik tensy werkgewers in só ’n aangewysde sektor voldoen aan dié teikens nie.

Die ministeriële mag is heeltemal ongebreideld en word nie omskryf nie. Dus kan die minister enige teikens stel wat hy wil, ten enige tyd en vir enige rede, en kan dié teikens ook enige tyd en vir enige rede verander word.

Sekere regslui sal aanvoer dat daar geregtelik van die minister vereis word om rasioneel op te tree en, indien dit van toepassing is, aan die standaarde van administratiewe geregtigheid te voldoen. Maar myns insiens is dié slegs akademiese beperkings op die regering. Die howe is gewoonlik onwillig om in die handhawing van ’n bemagtigingsbeleid in te meng. In die welbekende saak van Minister of Finance v Van Heerden, byvoorbeeld, het die konstitusionele hof beslis dat die howe dit nie eens sal oorweeg of die regering dalk besig is met onregverdige rassediskriminasie nie, indien die regering kan wys dat sy bemagtigingsbeleid “bedoel” is om voorheen benadeelde mense te beskerm of te bevorder.

Bowendien, rasionaliteit is eintlik dooie letters. Die howe het dié standaard so afgewater, dat dit niks meer beteken as dat daar ’n skakel, hoe flou ook al, tussen die doelwit is (wat die regering wil bereik) en die middel wat die regering aangeneem het om dit te bereik.

In die wetsontwerp se memorandum verklaar die regering nonchalant dat die wetsontwerp se implementering geen nagevolge vir Suid-Afrika se provinsies sal hê nie, en die enigste nagevolg vir die staat – vermoedelik bedoelende die nasionale regering – is ’n skamele R1,2 miljoen wat die departement van arbeid en indiensneming sal moet spandeer op die implementering van die Wet. Die enigste kostes wat die staat dus gaan dra as gevolg van dié nuwe rasgedrewe bemagtigingsbeleid, is vergelykbaar met die jaarlikse salaris van ’n enkele parlementslid. Wat ’n magiese denkwyse!

Sedert 2015 word daar deur ’n kabinetsbesluit van die regering vereis om ’n sosio-ekonomiese impakstudie (SEIS) uit te voer op elke nuwe wetgewende, regulatoriese, of beleidsintervensie. Die regering pas hierdie beleid lukraak toe – partykeer word die impakstudies gepubliseer, maar meestal nie. Amper sonder uitsondering is die impakstudies wat wel gepubliseer word, deurspek met vooroordeel en intellektuele oneerlikheid.

Die Wysigingswetsontwerp op Billike Indiensneming is een van die baie intervensies sonder ’n sosio-ekonomiese impakstudie. In daardie opsig is dit glad nie verbasend dat die beleidmakers dink dat die koste-implikasie so weglaatbaar klein gaan wees nie. Koste, soos ’n goeie ekonoom sal verstaan, is ’n wyer konsep as slegs die salarisse van ministers en hul handhawers van ’n beleid.

Die realiteit, natuurlik, is dat met elke nuwe rasgedrewe bemagtigingsbeleid wat aangeneem word, word die sakeomgewing meer ongunstig vir kommersiële vooruitgang. Besighede het al hoe minder ruimte om oor hul eie sake te besluit en moet voortdurend politieke imperatiewe, vereistes, en beperkings wat die regering op hulle afdwing, in gedagte hou.

Dit het nou ’n punt bereik waar dit amper noodsaaklik is vir besighede om duur nakomingsafdelings te stig om te verseker dat die onderneming aan die regering se goeie kant bly. Dit sal ook nie verbasend wees indien dié wetsontwerp die laaste strooi gaan wees vir baie ondernemings wat rééds, as gevolg van die buitensporig moeilike arbeidsbeleidomgewing, oorweeg om uit Suid-Afrika te disinvesteer nie.

Kleinsake wat op die punt is om oor die vrystellingsdrempel te beweeg (gewoonlik minder as 50 werknemers), mag dalk besluit om hul eie groei te staak of selfs te stuit, sodat daar nie van hulle verwag word om aan die SEB- en regstellende aksie-wette en -regulasies te voldoen nie. Die gevolge hiervan vir indiensneming en ekonomiese groei – nou dat Suid-Afrika meer as ooit tevore grootskaalse indiensneming en groei nodig het – is skrikwekkend.

Indien die Wysigingswetsontwerp op Billike Indiensneming wel die laaste strooi is, kan die koste-implikasies vir die staat ook veral omvangryk wees. Die regering het reeds ‘n groot tekort aan belastinginvordering. Bykomende laste, soos dié wat deur die wetsontwerp opgelê word, sal ongetwyfeld beteken dat die regering eenvoudig nog minder sal invorder. Ons sal dit nooit kan kwantifiseer nie, want ons kan nooit presies weet hoeveel besighede besluit het om hul eie groei te stuit of om te disinvesteer weens ’n rasgedrewe bemagtigingsbeleid nie. Maar die beginsels van ekonomie vertel ons egter dat dit ongetwyfeld plaasvind.

Dit sou een ding gewees het indien die regering die groot kostes verbonde aan die implementering van hierdie beleid erken het, maar nietemin aangevoer het dat dit tog weens politieke oorwegings steeds die beleid sou uitvoer. Maar dit is nie die geval nie. Dit lyk, inteendeel, asof die regering glad nie die gevolge van sy eie beleid kan sien of begryp nie.

Sakeliga bepleit meer besigheid en minder politiek as ’n resep vir welvaartskepping, ekonomiese groei en kommersiële vryheid in Suid-Afrika. Werklike bemagtiging vir Suid-Afrika se armes kan slegs plaasvind indien ondernemings toegelaat word om op eie inisiatief te funksioneer. Dit sal nooit die geval wees solank die politieke imperatiewe van politici op sake afgedwing word nie. Ons gesamentlike welvaart hang af van ’n sakegemeenskap wat onafhanklik van die politiek kan funksioneer, en ons vertraag die weg hiervoor op eie risiko.

  • Martin van Staden is ’n regsgenoot by die onafhanklike sakegemeenskap Sakeliga. Hy studeer tans aan ’n doktorsgraad in regte aan die Universiteit van Pretoria.

Hierdie plasing is deur ʼn onafhanklike persoon of onderneming saamgestel. Die menings en standpunte wat in hierdie skrywe uitgespreek word, is nie noodwendig die beleid of standpunt van Maroela Media se redakteurs, direksie of aandeelhouers nie. –Red

Deel van: Meningsvormers

ondersteun maroela media só

Sonder Maroela Media sou jy nie geweet het nie. Help om jou gebalanseerde en betroubare nuusbron se toekoms te verseker. Maak nou ʼn vrywillige bydrae. Onthou – ons nuus bly gratis.

Maak 'n bydrae

Nou pra' jý

O wee, die gesang is uit! Kommentaar word ná 48 uur op ʼn artikel op Maroela Media gesluit. Kom kuier gerus verder op ʼn meer onlangse artikel.

3 Kommentare

jongste oudste gewildste
Ou toppie

O, ek kan nie wag nie: Die volgende op ons regering se omgekeerde apartheidsbeleid moet mos wees tuislande vir wit en bruin…….

Suzette

Goed geskryf.
Ongelukkig gaan dié aan bewind geen idee hê waarvan jy praat nie…..

Jacques

Ideologie verblind. Mense vind dit moeilik om logies te dink oor argumente wat hul politiek weerspreek, en dit geld elkeen van ons. Mense moet afsien van die idee dat wanneer hulle gaan sit om ‘n probleem deeglik te beredeneer, die daad om dit te doen hulle outomaties beskerm teen die gevolge van politieke vooroordeel.