Egpaar kry saam-saam doktorsgraad

Vernon en Leigh Steyn. Foto: Inecke Photography Team

ʼn Paartjie met ʼn liefde vir insekte wat al sedert hul tweede jaar onafskeidbaar is, het ook nou hul doktorsgrade saam by die April-gradeplegtigheid van die Universiteit Stellenbosch (US) ontvang.

Vernon en Leigh Steyn het albei navorsing gedoen oor maniere om spesifieke motpeste te beheer wat vir boere gryshare gee. Vernon het oor die valskodlingmot navorsing gedoen, terwyl Leigh op die Kaapse wingerdblaarmyner gefokus het.

Hul liefdesverhaal strek terug na die winter van 2011 toe albei in hul tweede jaar van die BSc-graad in die Fakulteit Agri-wetenskappe was. Vernon het ʼn paar dae se klasse gemis en was desperaat om uit te vind wat om vir ʼn geskeduleerde toets te leer.

“Ná klas het hierdie onbekende meisie my net spontaan en vriendelik begin help en inligting gegee, en dit was dit!” vertel Vernon. Hy’t nie gras onder sy voete laat groei nie, en hulle het binne ʼn paar weke begin uitgaan. Die paartjie se akademiese loopbaan loop sedertdien saam-saam en hulle is in Mei 2017 getroud.

‘n Valskodlingmot (Thaumatotibia leucotreta)

Vernon vertel dat dit ook danksy Leigh is dat hy ʼn liefde vir insekte ontwikkel het: “Wanneer ons in die veld of selfs net op straat loop, het sy die wonderlike vermoë om die kleinste insek raak te sien en dit dan vir ʼn mens uit te wys.”

Albei beskryf die klasse wat hulle in die vierde jaar van hul kursus by die bekende insekkundige prof. Henk Geertsema gehad het as waterskeidingsoomblikke in hul ontwikkeling as navorsers.

“Ons het behoorlik aan sy lippe gehang, en besef presies hoe interessant en belangrik die wêreld van insekte is,” onthou Leigh.

Albei het daarna hul MSc-studie oor landboupeste aangepak – Vernon oor die Mediterreense vrugtevlieg en Leigh oor die Kaapse wingerdblaarmyner. Dié insek was ook die onderwerp van Leigh se verdere doktorale studie.

Kaapse wingerdblaarmyner (Holocacista capensis)

Op onderskeidelik 28 en 27 is Vernon en Leigh die eerstes uit hul aanvanklike eerstejaarsgroep om hul doktorale studie te voltooi. Albei is sterstudente wat gedurende hul studie verskeie toekennings vir hul akademiese prestasies ontvang het. Leigh het byvoorbeeld verlede jaar tydens die Europese entomologiese kongres in Italië ʼn toekenning ontvang vir haar studente-plakkaat.

Leigh, ʼn nooi Torrance wat in 2009 aan Rhenish Girls’ High School op Stellenbosch gematrikuleer het, is nie net passievol oor die omgewing nie, maar het ook al gevorderde ballet-eksamens geslaag. Benewens insekte hou sy ook van visvang aan die Wildekus, slange en reptiele, diereregte en om indringerplante uit te kap. Sy is al jare lank saam met haar ouers deel van die Friends of Stellenbosch Mountain, ʼn groep wat hulle daarvoor beywer om indringerplante op Stellenboschberg uit te roei.

Deur haar betrokkenheid het Vernon ook deel van die groep geword, en is sedert 2018 die voorsitter daarvan. Hy is oorspronklik van Vereeniging en het in 2008 aan Hoërskool Vereeniging gematrikuleer. Hy het vanjaar vir die Kaapse tak van Insect Science in Tzaneen begin werk as ʼn senior veldwetenskaplike en fokus op die ontwikkeling van omgewingsvriendelike metodes soos paringsontwrigting om verskeie landboupeste te beheer.

  • Hierdie artikel is geskryf en saamgestel deur Engela Duvenage van die korporatiewe afdeling van die Universiteit Stellenbosch.

 

ondersteun maroela media só

Sonder Maroela Media sou jy nie geweet het nie. Help om jou gebalanseerde en betroubare nuusbron se toekoms te verseker. Maak nou ʼn vrywillige bydrae. Onthou – ons nuus bly gratis.

Maak 'n bydrae

Nou pra' jý

O wee, die gesang is uit! Kommentaar word ná 48 uur op ʼn artikel op Maroela Media gesluit. Kom kuier gerus verder op ʼn meer onlangse artikel.

9 Kommentare

jongste oudste gewildste
hercu

*saluut* dit wil gedoen – baie geluk!!

liefie

Ek het Leigh in 2010 ontmoet en dadelik gesien sy gaan ver vorder in die lewe. Baie geluk Leigh!

Rooikop

Wel gedaan. Hulle troetelnaam vír mekaar is seker gogga.

April th Fool

Na al die gemors en geweld is die storie amper onvanpas!
Baie geluk julle twee

Alida

Dit wil voorwaar gedoen wees. Baie geluk. Ek wonder altyd waaroor gesels twee mense met dieselfde belangstellings en op watter vlak kommunikeer hulle. Sal grag wil weet.