30 jaar van goeie werk

Deur prof. Dirk Kotze, Unisa

Foto bloot ter illustrasie (Foto: EMMANUEL CROSET / AFP)

Meer as in vorige verkiesings sal die Suid-Afrikaanse Verkiesingskommissie (OVK) in vanjaar se nasionale en provinsiale verkiesings op 29 Mei tot die uiterste getoets word. Vir die eerste keer in 30 jaar is die verkiesingsmeerderheid van die regerende ANC in die gedrang. Dit maak die komende verkiesing die mees gevolglike een sedert 1994, toe die land met sy demokratisering begin het.

Die verkiesingskommissie se taak is om die reëls van die verkiesingsspel en die partye se etiese optrede af te dwing. Dit moet ook die geskilbeslegtingskampioen wees en verseker dat die verkiesing vry en regverdig is. Dit is die primêre bydraes wat die kommissie kan lewer om verkiesingsdemokrasie te bevorder en te konsolideer.

Die omstandighede van vanjaar se verkiesing sal bykomende druk op die OVK plaas om ʼn regverdige skeidsregter van hierdie wedstryd te wees. Dit kan dus nie bekostig om in omstredenheid vasgevang te wees nie.

Die kommissie moet ʼn gewysigde, maar tussentydse kiesstelsel implementeer wat onafhanklikes vir die eerste keer toelaat om te staan, maar wat nog nie goed deur die publiek verstaan word nie.

Na my mening as ʼn politieke wetenskaplike wat Suid-Afrikaanse politiek, verkiesings, konflikoplossing en vergelykende demokratisering oor die afgelope drie dekades bestudeer het, is die OVK se prestasiegeskiedenis ʼn goeie rede om te verwag dat dit goed sal presteer in vanjaar se verkiesing.

In ʼn onlangse referaat het ek uiteengesit hoe die OVK ʼn reputasie ontwikkel het as ʼn doeltreffende verkiesingsbestuursliggaam wat ʼn hoë vlak van institusionele onafhanklikheid en doeltreffendheid handhaaf. Die operasionele kwaliteit van verkiesings onder sy jurisdiksie word selde betwis.

Die verkiesingskommissie se institusionele onafhanklikheid is ʼn baie belangrike faktor. Die feit dat die verkiesings in Suid-Afrika nog altyd vry en regverdig verklaar is, ook deur die internasionale gemeenskap, is nog ʼn faktor. Die feit dat die publieke mening in Suid-Afrika die afgelope 30 jaar oor die algemeen tevrede is met die bestuur van verkiesings, is ʼn kritieke voorwaarde vir die gehalte van demokrasie om versterk te word.

Demokrasie en institusionele onafhanklikheid

My navorsingsartikel sit uiteen hoe Suid-Afrika se verkiesingsliggaam ʼn institusionele onafhanklikheid gekweek het wat deur baie ander verkiesingskommissies beny word. Die samestelling daarvan dra baie by tot hierdie onafhanklikheid. Die kommissie se vyf lede mag nie ʼn prominente partypolitieke profiel hê nie. Dit staan in kontras met ander verkiesingskommissies, soos die een in Angola, wat hoofsaaklik uit partyverteenwoordigers bestaan.

Die OVK se nasionale uitslagsentrum in Pretoria tydens die 2021 munisipale verkiesing. (Foto: OVK)

Kandidate vir die OVK word in die openbaar ondervra deur ʼn paneel onder voorsitterskap van die hoofregter, en bestaande uit die openbare beskermer en twee lede van die ses ander kommissies wat ingevolge hoofstuk 9 van die Grondwet saamgestel is. Die Nasionale Vergadering keur die kortlys goed, wat dan aan die president voorgelê word vir finale aanstelling. Die Nasionale Vergadering is ook die enigste liggaam wat ʼn OVK-kommissaris uit sy amp kan onthef.

As ʼn aanduiding van sy onafhanklikheid, reken die kommissie aan die Nasionale Vergadering (openbare verteenwoordigers) vir al sy optrede en verantwoordelikhede, nie aan die kabinet nie. Dit moet jaarliks ʼn verslag by die parlement se veelparty-portefeuljekomitee oor binnelandse sake indien – nie aan ʼn minister of staatsinstelling nie. Die begroting word deur die departement van binnelandse sake aan die parlement voorgelê, maar is beperk vir sy uitsluitlike gebruik. In hierdie opsig is die onafhanklikheid van verkiesingsbestuur verskans.

Die OVK se openbare aanspreeklikheid word versterk deur die manier waarop internasionale en binnelandse waarnemersendings verkiesings en die kommissie se optrede ondersoek. In die verlede het die Suider-Afrikaanse Ontwikkelingsgemeenskap, die Afrika-unie, die Statebond, die Europese Unie en selfs die Verenigde Nasies waarnemerspanne in Suid-Afrika ontplooi. Hulle mandaat was om al die komponente van ʼn verkiesing waar te neem, insluitend die kommissie se prestasie. Hulle uitsprake bepaal of ʼn verkiesing as vry en regverdig beskou word. Die OVK het aansoeke geopen om die 2024-verkiesing waar te neem.

Vrye en regverdige verkiesings

Die OVK kan erkenning kry vir die institusionalisering van belangrike meganismes om te verseker dat verkiesings vry en regverdig is. Een daarvan is die partyskakelkomitees op verskillende vlakke. Hulle is ʼn nuwe Suid-Afrikaanse uitvindsel wat dien as ʼn kommunikasiekanaal tussen die verkiesingskommissie en alle deelnemende partye. Dit is ook ʼn geskilbeslegtingsmeganisme om probleme op ʼn vroeë stadium te identifiseer en op te los. Baie potensieel aftakelende probleme is oor die jare deur hulle geïdentifiseer en opgelos. Talle verkiesingskommissies het Suid-Afrika besoek om meer oor hierdie komitees te wete te kom.

Die Suid-Afrikaanse verkiesingsbedeling verwag van die OVK om ʼn omgewing te skep wat bevorderlik is vir vrye en regverdige verkiesings. Aan die einde van die verkiesings het dit die verantwoordelikheid om te verklaar of hulle wel vry en regverdig was.

Stemme word tydens die verkiesing in 2019 getel. (Argieffoto: Rajesh Jantilal/AFP)

As groot rolspelers in verkiesings word verkiesingsbestuursliggame dikwels in geskille gekompromitteer en kan hulle dus nie die skeidsregters wees of verkiesings vry en regverdig is nie.

Dit is hoekom in baie ander lande hierdie oordeel deur hul hoogste hof gemaak word en nie deur die kommissies self nie.

Openbare mening

Die hooftoets van die OVK se bydrae tot demokrasie is die openbare mening. Die Raad vir Geesteswetenskaplike Navorsing (HSRC) in Suid-Afrika doen opnames voor en ná elke verkiesing om die publiek se mening oor die verkiesings, die OVK en sy prestasie, en hul sienings oor sommige demokratiese aanwysers te bepaal.

Die opnames toon dat, gedurende die tydperk 2013-2018, die hoogste demokratiese ideaal in die openbare mening “vrye en regverdige verkiesings” was, gevolg deur “vryheid van uitdrukking”. Vertroue in “vrye en regverdige verkiesings” het tussen 2013 en 2021 die grootste afname getoon.

Die navorsers het hierdie tendense geïnterpreteer as beïnvloed deur dalende vertroue in openbare instellings en ontevredenheid met demokratiese prestasie in die algemeen. Vertroue in die OVK het baie hoog gebly.

ʼn Onomstrede verkiesingsliggaam

Grondwetlike instellings soos die OVK kan nie in isolasie funksioneer nie. Die sosiale dinamika van demokrasie beïnvloed onvermydelik sy eie reputasie ten goede of ten kwade.

Verkiesings – veral die bestuur van die tel van stembriewe en die bekendmaking van die uitslae – kan baie omstrede wees. Hulle het die politieke landskap in baie lande ontwrig. Suid-Afrika se OVK het tot dusver sulke onstabiliteit vermy en daarin geslaag om die integriteit van die land se verkiesings te beskerm. The Conversation

  • Dirk Kotze is ‘n professor in politieke wetenskap aan Unisa.

Hierdie artikel het eerste op The Conversation verskyn. 

Hierdie plasing is deur ’n onafhanklike persoon of onderneming saamgestel. Die menings en standpunte wat in hierdie skrywe uitgespreek word, is nie noodwendig die beleid of standpunt van Maroela Media se redakteurs, direksie of aandeelhouers nie. –Red

Deel van: Meningsvormers

ondersteun maroela media só

Sonder Maroela Media sou jy nie geweet het nie. Help om jou gebalanseerde en betroubare nuusbron se toekoms te verseker. Maak nou ’n vrywillige bydrae. Onthou – ons nuus bly gratis.

Maak 'n bydrae

Nou pra' jý

2 Kommentare

Republikein in die Wes Kaap ·

Is die OVK bestand teen kuber aanvalle?

Fran ·

Ek vertrou nie die onafhanklikheid van die kommissie nie. Te veel ongeruimdhede in verkiesings Te veel anc belange word beskerm. As anc verloor sit die spul ook sonder werk.

O wee, die gesang is uit! Die kommentaar op hierdie berig is gesluit. Kom kuier gerus lekker verder saam op ʼn ander artikel.